> Herzwurm bei Hund und Katze (Dirofilaria immitis)

Herzwurm bei Hund und Katze (Dirofilaria immitis)

Herzwurm bei Hund und Katze (Dirofilaria immitis)

Der Herzwurm oder Dirofilaria immitis ist ein Parasit, der im Mittelmeerraum vorkommt und dessen Larven durch stechende Moskitos übertragen werden.

Sowohl Hunde als auch Katzen können infiziert werden. Katzen scheinen aber weniger anfällig für Infektionen zu sein als Hunde. Bei vielen Katzen wachsen die Larven nicht zu einem erwachsenen Wurm heran und viele Katzen haben keine Symptome. Da es Katzen gibt, die davon krank werden und sogar daran sterben können, ist es für Katzen genauso wichtig wie für Hunde, präventiv gegen Herzwurm vorzugehen.

Im Körper wachsen die Larven zu erwachsenen Würmern von bis zu 30 cm. Diese Würmer leben in den großen Lungenarterien und manchmal in der rechten Herzhälfte von Hunden und Katzen.

Irgendwann bekommen die Tiere (Lungen- oder Herz-)Beschwerden und können sterben.

Wo tritt der Herzwurm auf?

Der Herzwurm und die Mücke, die die Larven überträgt, kommen in Deutschland eher nicht vor. Das folgende Bild zeigt die Verbreitung des Herzwurms in Europa (Quelle ESCCAP).

europa














Der Herzwurm kommt vor allem in Süd- und Osteuropa vor. Denken Sie zum Beispiel an Länder wie Griechenland, die Türkei, die Tschechische Republik, Slowenien, Rumänien und Bulgarien. Aber auch in Ländern wie Spanien, Portugal, Italien und großen Teilen Frankreichs.

Wie wird ein Tier mit dem Herzwurm infiziert?

Die Larven des Herzwurms werden von einer Mücke aus dem Blut eines infizierten Tieres aufgenommen. Über die Mücke können dann die Larven wieder in die Haut eines Hundes oder einer Katze gelangen. Diese Larven wandern zum Herzen. Nach 4-6 Monaten wachsen die Larven zu erwachsenen Würmern heran. Sind ein männlicher und ein weiblicher Wurm im Körper anwesend, dann können sich die Würmer im Körper des infizierten Hundes oder der Katze auch vermehren. Die Larven können bis zu eineinhalb Jahre lang im Blut zirkulieren und können sie auch von einer Mücke aufgesaugt werden. Erwachsene Würmer können im Körper eines Hundes oder einer Katze jahrelang überleben.

Wie sehen die Symptome bei meinem Haustier aus?

Katzen können, wie erwähnt, symptomfrei bleiben, wenn die Larven nicht zu einem erwachsenen Wurm heranwachsen. Bei Tieren, bei denen die Larven wachsen, sehen wir oft Beschwerden, wenn die Würmer erwachsen geworden sind oder wenn die erwachsenen Würmer sterben. Es kann mehrere Monate dauern, bis die ersten Symptome nach einer Infektion auftreten.

Die Symptome können variieren von:

  • (chronischer) Husten
  • Lethargie
  • allgemeine Schwäche
  • Gewichtsabnahme
  • schnelle Herzfrequenz
  • Kurzatmigkeit
  • Ödem und Aszites
  • Kollaps/plötzlicher Kollaps
  • plötzlicher Tod

Die Schwere der Symptome hängt oft vom Infektionsgrad ab. Mehr Würmer verursachen mehr Beschwerden. Selbst bei einem massiven Absterben der Würmer können plötzlich schwere Symptome auftreten, die oft zu einem akuten Tod führen.

Wie wird die Diagnose gestellt?

Es gibt mehrere Methoden, um die Diagnose zu stellen. Denken Sie z.B. an:

  • Bluttests: auf Antigene, Antikörper und auf zirkulierende Larven
  • Ultraschalluntersuchung
  • Röntgenaufnahmen von Herz und Lunge

Wie kann man einen Herzwurm behandeln?

Es ist sehr schwierig, Tiere zu behandeln, wenn die Würmer das Erwachsenenalter erreicht haben. Wenn die Würmer massenhaft sterben, können Sie ernsthafte Beschwerden bekommen, z.B. durch Verschließen der großen Blutgefäße. Tiere können sogar sterben.

Bei Katzen werden erwachsene Würmer normalerweise nicht getötet. Katzen werden oft mit Prednison gegen die Veränderungen in der Lunge behandelt. Hunde können mit einer Kombination von Medikamenten behandelt werden, um die Würmer abzutöten und den Veränderungen in der Lunge entgegenzuwirken. Die Behandlung ist langwierig und die Hunde sollten mindestens 30-40 Tage lang sehr ruhig gehalten und vom Tierarzt gut kontrolliert werden. Ein chirurgischer Eingriff kann erforderlich sein, um erwachsene Würmer zu entfernen, wenn große Blutgefäße verschlossen sind. Dies ist eine sehr riskante Behandlung und kann nur in einer spezialisierten Tierklinik durchgeführt werden.

Was können Sie tun, um eine Herzwurm-Infektion zu verhindern?

Die Infektionssaison ist in der Regel von April bis Oktober.

Wenn Sie also Ihr Haustier in dieser Zeit in den Urlaub mitnehmen möchten, ist es gut, Ihr Haustier vor Herzwurm zu schützen. Die Behandlung beginnt nach 28 Tagen nach der Ankunft in Ihrem Urlaubsort. Sie müssen diese Behandlung jeden Monat bis mindestens 28 Tage nach Verlassen der Risikogebiete wiederholen.

Für diese präventive Behandlung können Sie das bekannte Entwurmungsmittel, das mit M beginnt verwenden.

Wenn Sie Fragen zum Thema Herzwurm haben, kontaktieren Sie uns bitte unter: tierarzt@medpets.de.

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